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香港科技大学发现珠江口水域硅藻数量上升,为红潮研究奠定基础

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  一般来说,硅藻相对双鞭毛藻的比例越高,则水质理应越好。不过,领导本次研究的科大海洋科学系副主任兼讲座教授刘红斌指出,由于团队发现温度及海水的营养成分也会影响藻类的数量,所以硅藻数量增加,并不一定代表珠江口水域的水质有所改善。

  海藻,也称为浮游植物,在海洋生态系统中担当着非常重要的角色。因为它们不仅可以把二氧化碳转化为有机物质及氧气,也是大量海洋生物的食物来源。硅藻及双鞭毛藻乃生长在香港水域的两种主要海藻品种,占全港海藻总量约八成。硅藻较常见于污染较轻微的水域,相比带有毒性、甚至可以令鱼类死亡或海水缺氧的双鞭毛藻,它一直被视为是对海洋较有利的品种。海洋科学家一般透过比对硅藻及双鞭毛藻的数量及比例,以了解海洋生态系统状况。理论上,硅藻的比例较高,水质便会较佳。

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  近日,由刘教授所带领的研究团队,分析了2000年至2017年包括温度、海水营养成分及含氧量等数据。他们观察到硅藻,或硅藻/双鞭毛藻的比例在这十八年间一直呈上升的趋势。

  团队建立了多个统计模型分析有关数据,发现硅藻的增长未必是基于水质有所改善,而是由于珠江口海水的营养成分出现变化,当中包括因人类各种活动而导致海水硝酸盐含量急剧上升。此外,团队也留意到硅藻及双鞭毛藻的数量与温度呈正向关系。团队预期,在营养成分不变的前提下,水温每上升1至4度,硅藻/双鞭毛藻的比例最高可上升达12%。

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  虽然高纬度及离岸地区的海藻数量已被广泛研究,但有关如珠江口水域这种高度城市化的亚热带地区,以及热带沿海地区的研究却寥寥无几。

  刘教授说﹕“红潮/藻华是一个重大的环境议题,我们的统计模型为预测甚至预防红潮/藻华带来了新见解。此外,曾经有文献提到,并非所有硅藻皆对海洋有利,部分硅藻品种如尖刺拟菱形藻,或会对哺乳动物及鸟类的神经系统有害。未来,我们将进一步研究硅藻所引起的红潮/藻华对生态造成的影响,以及这些有毒品种的数量及形态。”(张暖阳)

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